頭痛の約7割はストレスが原因!?緊張型頭痛の原因と対処法

頭痛の女性

現代社会のストレスや仕事上のプレッシャーの中で日々を過ごす人々にとって精神的な疾患は他人事ではありません。頭痛の原因もその多くが精神的または肉体的ストレスによるものだと言われています。

どんなに頭痛がしようがストレスが溜まっていようが、必ず次の朝はやってきて皆一様にその日のタスクをこなしていかなければなりません。逆に言えばストレスを自身で上手に解消していけるかどうかが現代人にとって社会と上手く付き合っていけるかどうかという事でもあるように思えます。

本記事ではストレスによって引き起こされる頭痛の主な症状や解消法をご紹介いたします。

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知っておきたい頭痛の種類

頭痛の男

まず頭痛にはどのような種類のものがあり、それぞれにどのような特徴を持っているかを知っておきましょう。

群発頭痛

  • 片目の奥が激しく痛む
  • えぐられるような痛み
  • 睡眠中に起こる事が多く1~2時間続く
  • 目の充血や鼻づまりなどの症状を伴う事が多い
  • 20代~30代の男性に多くみられる
  • 頭部の血管が拡張する事によって引き起こされる頭痛との説が有力

片頭痛

  • 左右どちらかのこめかみを中心に痛む
  • 脈に合わせてズキズキと痛む事が多い
  • 30代までに遺伝的に発症する事が多く、女性に多くみられる
  • 一部の人に光が見えたり視野が欠けたりと前兆を伴う事がある
  • 光や音などで痛みが増す事がある

緊張型頭痛

  • 締め付けられるような鈍いや頭が張ったような痛みであることが多い
  • 我慢できないような痛みではないがダラダラと数時間続く
  • 慢性的になると人によっては毎日のように持続的に続く
  • 精神的、肉体的ストレスが主な原因
  • 肩や首のコリと頭痛が同時に起こる
  • 頭痛の約7割がこの緊張型頭痛と言われている

精神的または肉体的ストレスによる緊張型頭痛

頭痛の約7割を占め、ストレスが原因となって引き起こされる緊張型頭痛ですが、そんなストレスの原因には以下のような事が考えられます。

身体的なストレスが原因

身体的なストレスが原因である場合の多くが長時間のデスクワークによる同じ姿勢の維持や、パソコンの長時間使用による眼精疲労、それに伴う肩や首の筋肉の緊張を原因とします。また肩や首の筋肉が弱い人は頭部を支えるのに余計な負荷がかかるため緊張型の頭痛を起こしやすいと考えられています。

精神的なストレスが原因

デスクワークなどで肩や首になどに余計なストレスを普段感じている人以外にも、精神的なストレスだけによってこの緊張型頭痛を引き起こす人もいます。
これは性格によるもので、几帳面すぎる人など普段から色々な事に気を使いがちな人に多くみられます。

緊張型頭痛を解消または予防するために

緊張型頭痛の原因は身体的ストレスと精神的ストレスの双方によるものです、普段の生活のなかでこれらを上手に解消していく事を意識しましょう、会社などで精神的にストレスを感じていないタイプの人でも、ついつい頑張りすぎてしまって緊張型頭痛を引き起こし、それが慢性化してしまうケースがあります。

  • 運動や入浴、十分な睡眠など日々の生活の中で健康的にストレスを解消していく
  • 休日などは人込みを避けるなどしてリラックスする習慣を身につける
  • 肩や首の筋肉の緊張をほぐすよう心がける
  • オフィスワークの人の場合は一時間に一回など、自分の決めたタイミングで一度パソコンから目を離すよう習慣づける
  • 食生活の面からもストレスを解消していく

ストレスを食生活で緩和して頭痛を解消

運動や睡眠などでストレスを解消していく以外にもストレスに効くと言わている食べ物があります。

  • ホットミルク
  • ヨーグルト
  • 甘い食べ物
  • グレープフルーツ等の柑橘類
  • お酢

ホットミルクは心の苛立ちを鎮め緊張やストレスを解く作用があります、ヨーグルトもミルクと同様に緊張を解く作用に加えてビタミンやカルシウムを多く含むのでストレス解消に効果的です、また乳製品は胃を保護する作用があるので精神的なストレスの多い方には胃を守るという意味でも効果があります。

甘い食べ物はセロトニンという神経伝達物質の分泌を促し気分を穏やかにします、食べすぎは良くないので、ほどほどに摂りましょう。

かんきつ類の持つ酸味には緊張をほぐす作用があります、また普段から多くストレスを感じている人はビタミンCを消耗しやすいので、グレープフルーツ等の柑橘類で同時にビタミンも補いましょう。

お酢にもストレスを和らげる効果があります、またお酢は食欲の増加にも繋がる食材ですので、ストレスで食欲不振な時などに効果があります。

その他にもストレスを解消するにあたってとても効果的と言われているものに陽の光を浴びるという事があげられます、これは自然光からの刺激で脳内のセロトニン神経が活性化されるためだと言われています、オフィスや自宅など室内で長時間働く人も休憩の際には太陽の光をなるべく浴びるように心がけてストレスを上手に解消しましょう。

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まとめ

  • 頭痛には大きく分けて群発頭痛、片頭痛、緊張型頭痛の3種類があり頭痛の7割が緊張型頭痛であるといわれている。
  • 緊張型頭痛の原因は身体的、精神的なストレスである事が多い。
  • ストレスを解消するにあたって運動や睡眠以外にもストレスに効果的な食べ物があるので食生活に上手く取り入れていくと効果的である。

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