睡眠中の痙攣は「睡眠てんかん」の可能性も?!睡眠てんかんの原因、症状、治療法

亀

睡眠中に痙攣が見られる場合は、睡眠中にてんかんの発作が起きる「睡眠てんかん」の可能性があります。

てんかんの3分の1は睡眠中に痙攣がおきる「睡眠てんかん」であり、発作が起きている時は眠っているため、症状の発見が遅れ、治療を始めるのが遅くなる傾向があります。

睡眠てんかんを治療せずにいると、日常生活においても痙攣等の発作が発生してくるので、睡眠中に痙攣が見られる場合には、できるだけ早めの治療を行うことが大切です。

そこで、本記事では睡眠てんかんの原因、症状、治療法についてご紹介していきます。睡眠中に痙攣の症状が見られる方は、是非本記事を参考にして頂き、できるだけ早めの受診、治療を行うようにしましょう。

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睡眠中の痙攣には「睡眠てんかん」の可能性がある

寝ながら考え事

睡眠中の痙攣は、てんかんの一種である「睡眠てんかん」の可能性があります。

てんかんを患っている人達は、人口の1%程度にあたると予測されており、日本全体では約100万人程度の患者さんがいると考えられています。

1974年に行われた調査では、てんかんを有している患者の方のうち、

  • 睡眠している時のみ発作が起きる:44%
  • 起きている時のみ発作が起きる:33%
  • どちらの場合でも発作が起きる:23%

ということが分かりました。また、睡眠中の発作では、「睡眠直後」と「起床する1、2時間前の時間帯」に発作が起きやすいというデータが得られています。

しかい、幸いなことに、現在は薬の開発が進んできたこともあり、睡眠中に発作を起こす人の割合はどんどんと減ってきているようです。

睡眠てんかんの原因

てんかんの原因は主に次の2種類に分けることができます。

  • 症候性てんかん:低酸素脳症や脳卒中、脳外傷等、「脳の障害」が原因となって発生するてんかんのこと
  • 特発性てんかん:原因が特定できないてんかんのこと

症候性てんかんは、時間に関係なく、睡眠中も起きている時も発生する傾向があります。また、特発性てんかんは、特に起きている時に発生することが多いです。

睡眠中に痙攣がおき、その原因がてんかんである場合には、この2種類のてんかんのどちらもが可能性として考えられるため、症状が見られたら、すぐに診察を受け、適切な治療を受けることが大切です。

睡眠てんかんの症状

睡眠てんかんの発作の症状には、痙攣も含め、次のようなものがあります。

  • 全身硬直
  • 全身の痙攣
  • 体の一部の痙攣
  • 顔や舌の運動
  • 夜間歩行

てんかん以外にも、周期性四肢運動障害や、レム睡眠行動障害など、睡眠障害に同様の症状が発症するものがあります。そのため、正確に診断を行うためには、これらの症状が見られたらすぐに睡眠外来にかかり、睡眠ポリグラフ検査を受けて症状の原因となる病気を特定することが大切になります。

睡眠てんかんの治療法

睡眠中の痙攣がてんかんが原因であった場合、その治療には、次の3つの方法があります。

  • 生活習慣の改善
  • 薬物療法
  • 手術

てんかんの発作をおさえるためには、脳に十分な休息を与えることが必要になります。そのため、生活習慣を改善し、質の高い睡眠をとることが大切になってきます。薬物療法を続けていても、不規則な生活習慣を続けていると、発作がおさまらない場合がありますので、注意が必要です。

生活習慣を改善し、質の高い睡眠をとる具体的な方法については、 こちらの記事で詳しく紹介しておりますので、是非参考にしてみて下さい。

薬物治療は、現在は医学の進歩により、8割程度の患者さんにとって有効な治療となりました。しかし、てんかんに対する薬物療法は、全体として4〜6年の長期期間での服用となっていくため、主治医の指示のものと用法用量を必ず守って服用していくことが大切になります。

また、2割程度の患者の方は薬物療法では症状が改善されないため、手術を検討することが必要になってきます。

まとめ:早めの受診を心がける

ここまでで、睡眠中の痙攣の一つの原因である、「睡眠てんかん」の原因、症状、治療方法についてご紹介してきました。

睡眠中の痙攣は、てんかんを始め、様々な障害によってもたらされるものです。そのため、睡眠中に痙攣が起きていると分かった場合には、健康の危険シグナルだと捉え、早期に診察を受けることが大切です。

健康は損なってしまってからでは、あまりに代償が大きすぎるものです。是非、本記事を参考にして頂き、睡眠中の痙攣が見られたら、早期に適切な対策をとれるようにしていって下さい。

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