子供のいびきは体の変調のサイン

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寝る子供

子供が眠っている最中にいびきをする時は、それは体から体調の異変を知らせるサインである可能性が高いので、十分に気を付けて下さい。就寝中の子供は、基本的にいびきをかきません。

子供のいびきの原因は、扁桃腺や咽頭扁桃(アデノイド)の肥大である場合が最も多く、その他は、鼻の疾患などが考えられます。大人のいびきは原因は、肥満による気道の狭窄が多いのですが、子供の場合は、原因を調べる必要があります。

風邪などによる鼻づまりで、一時的にいびきをかいているのか、慢性的ないびきなのか、しっかりと子供を観察することが重要です。 慢性的なら早急に医療機関を受診し、大切な子供を守りましょう。子供のいびきの受診ポイント、原因、症状、治療方法についてご紹介しましょう。

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子供のいびきの受診ポイント

兄弟

約1割の子供がいびきをかきます。いびきがおだやかな感じなら、気にしなくて良いそうですが、下記の症状がある時は受診が必要です。

  • 睡眠中の激しいいびき
  • 睡眠時の肋骨の凹凸  (呼吸をすると、胸の中心部がへこんでいませんか?)
  • 睡眠時の苦しげな呼吸 (無呼吸状態になっていませんか?)
  • 寝汗や夜尿
  • 日中の眠気、疲労感、多動
  • 体重増加不良
  • 起床時の頭痛、胸やけ、口渇感

睡眠時の肋骨の凹凸は、胸の変形である漏斗胸(ろうときょう)や肋骨の変形である鳩胸の可能性があり、睡眠時の苦しげな呼吸は、睡眠時無呼吸症候群の可能性があります。

受診する際は、録画ビデオを用意すると医師の診察に役立ちます。
睡眠状態を5分ほど撮影すると、胸の動き、いびきの大きさなど的確に伝えられます。
その時は、パジャマの上からではなく、そのまま胸を撮影すると良いそうです。

いびきの原因

何らかの原因で気道が狭くなり、空気の取り込みに抵抗がある為に、いびきがおこります。
いびきをかいている時は、酸素がうまく体に取り込めていません。その為、睡眠の質が低下し、熟睡できていない状態が続いています。
下記の原因以外に、脳性麻痺、脳炎、髄膜炎の後遺症としていびきをかく場合があります。

原因1. 扁桃腺肥大

子供のいびきの大半は扁桃腺肥大が原因です。扁桃腺は口の奥、のどちんこの左右にあります。扁桃腺は乳幼児期から幼児期にかけて、外から侵入してきた感染症にかかる割合が多い為、それらをブロックする免疫システムです。この器官が通常より大きくなると、扁桃腺肥大と言われます。その肥大により気道がせまくなり、いびきにつながります。

原因2. 鼻の疾患

花粉症、アレルギー性鼻炎、副鼻腔炎など鼻の疾患である場合、眠っていると口呼吸になり、いびきをかきやすくなります。 
日常生活で、ダニやハウスダウトに気を付けて、アレルギー性鼻炎を防ぎましょう。

原因3. 顎や歯並び

顎(あご)が小さく、歯並びが乱れている場合、いびきをかきやすい傾向があります。

いびきが引き起こす症状

いびきは次のような症状を引き起こすことがあります。

  • いびきが原因で睡眠不足により、昼寝や、集中力低下など生活面にも悪影響がでる
  • 成長ホルモンが正常に分泌されず、発達や成長が順調でなくなる
  • 胸腔内の圧が弱くなる為に、肋骨や胸骨の変形や、心臓に負担がかかる

治療方法

扁桃腺や咽頭扁桃(アデノイド)肥大の場合、手術によって摘出すると、気道が広くなりいびきが無くなります。手術は4~6歳頃が受けるのが良いそうです。いびきがおさまり睡眠が十分にとれるように改善されると、成長や発達が順調になり生活の質が向上します。

鼻の疾患の場合は、耳鼻咽頭科等での治療により症状が改善されます。

顎(あご)が小さく、歯並びが乱れている場合は、口の中の空間を広げる為、歯を抜かない歯列矯正で症状を改善することができます。欧米で導入されている方法です。

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まとめ:子供のいびき体の変調のサイン

大人の場合と違って、基本的に子供はいびきをかかない為、下記の症状があれば、早急に原因を病院で調べて対処することが重要です。受診時は、子供の睡眠状態を録画したビデオを持参すると、診察に役立ちます。

  • 睡眠中の激しいいびき
  • 睡眠時の肋骨の凹凸
  • 睡眠時の呼吸が苦しい感じ
  • 寝汗や夜尿
  • 日中の眠気、疲労感、多動
  • 体重増加不良
  • 起床時の頭痛、胸やけ、口渇感
  • 子供のいびきの原因
  • 扁桃腺肥大
  • 鼻の疾患
  • 顎や歯並び

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