偏頭痛のなりやすさはセロトニン不足に関係していた?!

朝空

「偏頭痛が酷くて起き上がれない」。

偏頭痛を体験した人に話を聞くと寝込んでしまう、吐き気がするなど症状が重く、大変辛いことがわかります。「偏頭痛になりやすい人となりにくい人」にはどのような違いがあるのでしょうか。

実は、偏頭痛は「セロトニンの量」によってなりやすさに違いが出ると言われています。

本記事では、偏頭痛の原因とされるセロトニンについてと偏頭痛を解消するための効率的なセロトニン対策をご紹介していきます。ぜひ本記事を活用して、辛い偏頭痛がおこりにくい体に変えていきましょう。

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セロトニンとは

偏頭痛の女性

セロトニンと聞くと、うつ病や不眠症に効くとか気分を和らげるなどの効果を思い浮かべる人も多いのではないでしょうか。

このセロトニンはドーパミンやノルアドレナリンと並び、体の様々な機能をつかさどる重要な神経伝達物質です。

もちろん、うつ病や不眠症ほどの病気ではなくても、女性の月経前症候群(PMS)の改善や感情の制御、疲れにくくなる、やる気がおきる、気分を和らげるなど日常の生活でも必要な効果があり、昨今とても重要視されている体内物質です。

セロトニンと偏頭痛の関係

それでは、このセロトニンと偏頭痛はどのような関係があるのでしょうか。

偏頭痛は、自律神経の乱れが血流を急激に拡張させることが原因と言われています。一方、セロトニンには、精神を安定させる作用のほかに、心臓や血圧を調整する自律神経を整える作用があります。セロトニンによって自律神経を整えることが偏頭痛をおこさないためには重要なのです。

偏頭痛が出るときには大量のセロトニンが不足しているとの報告もあります。トリプタン系の偏頭痛治療薬も、セロトニンの働きを改善させて偏頭痛を抑えることが目的です。

偏頭痛が女性に多いのは、女性のセロトニン産出神経の働きが男性に比べて半分ほどしかなく、セロトニンを生みだす量が少ないためです。また、セロトニン産出能力は性別の差だけでなく、個人差もあることがわかっています。そのような理由から、偏頭痛になりやすい人はもともとセロトニンを生み出す力が弱い傾向にあると言えるでしょう。

セロトニン神経を改善するには

セロトニンの働きが偏頭痛にどのような効果があるかはご説明させていただきました。それではセロトニン神経を改善し、偏頭痛になりにくい体になるためにはどうしたらいいのでしょうか。

食事でセロトニンを増やす

セロトニンは体内でつくられる物質で、残念ながら外から摂取することはできません。しかし、セロトニンが合成される元となる「トリプトファン」は食事から摂取可能です。

このトリプトファンはたんぱく質に多く含まれています。特にセロトニンを意識して摂取するときは、肉などの動物性より大豆などの植物性たんぱく質が有効だとされています。

トリプトファンを多く含む食品を下記にあげました。

  • 肉類や魚類
  • 牛乳、チーズ、ヨーグルトなどの乳製品
  • パスタ、そば、米などの穀物類
  • 納豆、豆乳、豆腐などの豆製品
  • アーモンドなどのナッツ類

トリプトファンは炭水化物と摂取すると働きが向上すると言われています。トリプトファンの働きを重視するなら、炭水化物を抜いた糖質抜きダイエットなどはお勧めできません。ごはんなどの穀物をトリプトファンと一緒に毎食取りましょう。

トリプトファンは取り過ぎると肝硬変などの肝機能障害がおこるとされていますが、通常の食事の範囲であれば、何ら問題はありません。(一日の摂取限度量:6000mg)

その他の方法

他にセロトニンを増やすには様々な方法があげられます。

  • 朝目が覚めたら日光を浴びる
  • 軽い散歩やジョギングをする
  • 深呼吸をする
  • 映画などを見て涙を流す
  • 規則的な生活をする

どれも日常で簡単にできるものです。偏頭痛がおこってから辛い思いで鎮痛剤を飲むくらいなら、セロトニン神経の働きを改善し、偏頭痛のおこりにくい体を目指すことのほうが今後の時間を有効に使えるのではないでしょうか。

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まとめ:意外と重要なセロトニン

ここまでで、偏頭痛の原因とされるセロトニンと、セロトニンと偏頭痛の関係、セロトニン改善方法をご紹介してきました。最後にもう一度セロトニンと偏頭痛について確認していきましょう。

  • セロトニンは偏頭痛の他にうつ病・不眠症・月経前症候群(PMS)に有効
  • 偏頭痛治療薬のトリプタン系製剤は、セロトニンの働きを助ける
  • セロトニン産出能力は、性別や個人によって差がある
  • セロトニンを増やすには、たんぱく質に含まれるトリプトファンの摂取が有効
  • 偏頭痛を改善するなら、治療よりもなりにくい状態を作ることが大切

偏頭痛でお悩みの方、周りに偏頭痛で悩む人がいる方は、ぜひ本記事を参考にして、セロトニンを意識した生活を取り入れてみましょう。

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